版权为转基因DNA(第2部分)

shutterstock_306810023与美国最高法院的裁决无数,,某些主张在现有基因专利的可执行性和更广泛的可专利性的遗传物质被扔进一些混乱的状态。

在这个三部系列,客人的博主和思想领袖克里斯·霍尔曼教授密苏里-堪萨斯城大学法学院探讨了著作权法而不是专利法可以更好的适应遗传物质的知识产权。霍尔曼作者著名的教授霍尔曼的生物技术知识产权的博客并且是生物技术法律报告.

第2部分。请参见第1部分如果你错过了。]


…考虑到相似的计算机代码和遗传密码,为什么版权一直延伸到一个而不是另?吗?

部分地,我认为答案在于,在1970年代,随着计算机软件的发展首先被公认为一个具有经济意义的企业,目前尚不清楚计算机程序是否可以获得专利保护。的确,两例最高法院决定在1972年和1978年,,Gottschalk以及v。本森Parker诉弗莱,认为,计算机程序的问题在这些情况下没有专利资格。考虑到大规模投资开发商业相关的计算机程序,所需的最终产品可以被复制和非法传播,一些形式的知识产权被认为是必要的。专利是知识产权的形式。传统与技术有关,但如果专利不会用于计算机程序,那么也许版权可以招募。大量的版权专家,尤其是法律学者,当时强烈主张版权不应该扩展到软件,但最终版权办公室开始注册计算机程序”下“怀疑规则”在20世纪60年代,在20世纪70年代和80年代初,法院发布了一些维护计算机代码可版权的决定,甚至在一种高度实用的软件写只能由计算机读取。1981年,最高法院作出裁决。钻石v。Diehr案中的理由,在此情况下,维护有争议的计算机程序的可专利性,在1980年代和1990年代相对广阔的专利保护成为计算机程序可用,这导致了当前软件专利与著作权保护并存。

相反,生物技术专利的早期以来视为保护生物技术创新的有效手段,最高法院1980年在钻石v。Chakrabarty它认为转基因生物可以申请专利,和普遍拥护的视图的范围专利的主题。有了专利,没有迫切需要推动另一种形式的保护,如版权。此外,最早的产品生物技术往往涉及相对简单的遗传结构组成由天然序列的稍微修改版本,因此看起来不像是一个工程的指令集计算机代码。

我可以想象至少有两种生物工程序列可以适用版权。一种是合成蛋白编码序列,即。合成基因。每一个密码子的序列代表一个指令指向生物机器,启动或停止翻译,或指定的氨基酸合并到不断增长的肽链。作为针对机器的有序指令集,版权为同样的原因应该是一个计算机程序,假设它满足诸如原创性的各种可版权要求,创造力,和固定,正如下面所讨论的,并在我的DNA版权法评论文章中更详细地讨论。

第二类潜在的版权的遗传工程将包括构造由多个基因编码元素相结合,例如斯默克教授实验室的工程阿片类药物合成构造.恩迪教授撰写了大量关于合成生物学的越来越模块化的产品结构,他指出这是类似于计算机程序的模块化性质,以及其他更传统的工程工作。只不过甚至构造由一个独特的自然发生的基因重组元素可以提供版权保护,至少,如果该配置超出了原创性和创造性的阈值水平。这是成熟的一个原始”选择,安排,或协调uncopyrightable元素会导致受版权保护的作品。

在软件的上下文中,版权是特别有效的工具在海盗,即。,那些利用的计算机代码可以复制并寻求获利的商业化未经授权的拷贝。以同样的方式,我认为版权在警界中可能发挥重要作用对生物工程产品的盗版。转基因种子是一种类型的产品,我可以想象真正受益于版权保护。像软件一样,转基因种子极易受到盗版的影响,给定的产品可以用作模板的生产几乎无限数量的未经授权的拷贝。专利拥有者像孟山都目前严重依赖专利在农民非法保存专利种子去工厂下个赛季,或者卖给别人。可能有许多实用的优势的使用版权结合,或者作为替代,专利,就像今天的情况对软件。版权可以更简单的执行——证明复制盗版的情况,例如,在许多情况下,证明专利侵权应该比证明专利侵权容易,处理被告的无效或不可执行性索赔,对于版权原告来说,比起专利案件,负担要轻一些。对于普遍存在的版权所有者来说,可用的补救办法也可以是具有吸引力的,在盗版行为特别严重的情况下,甚至有可能追究对版权的刑事执法,或阻止进口。

事实上,有许多优点的版权在专利生物技术创新者。获得专利保护是出了名的昂贵和耗时,后,往往要花上数年的初始申请专利申请。版权,相比之下,从版权作品存在的那一刻起以有形的表达方式固定的。”换言之,一个版权的DNA序列从它首次被包含在DNA分子中时起,它就受到版权的保护,或记录为一串字母在纸上或计算机可读介质像一个硬盘。不像专利,没有必要寻求政府对版权的批准。可以注册一个版权工作的版权办公室,这样做有很多好处,但版权存在固定的时候无论是否注册工作。因此,对于一家生产大量合成DNA序列的公司来说,版权可能是一个有吸引力的替代方案,因为专利保护将极其昂贵。对于寻求基于工程DNA的产品快速商业化的公司而言,从固定时获得保护也是有利的,也许几个月,甚至几年前的专利问题。

在许多方面版权保护将大幅稀释剂,没有专利保护,健壮这确实是它的主要优势之一,因为它可以提供一些有意义的没有过度阻碍后续研究和保护创新其他人。有人抱怨生物技术专利,尤其是所谓的“基因专利,”威胁要创造阻碍基础研究和后续创新的一大片产权,这似乎是一个担心,最高法院寻求解决无数.事实上,许多软件专利的批评者认为,著作权越是有限,对于计算机程序来说,是知识产权的一种优选形式,由于许多相同的原因,对于某些人来说,情况也是如此,尽管不是所有的,工程DNA产品。

一方面,版权侵权只发生在实际复制受版权保护的作品时。独立的创造是一个绝对的防御,专利不是这样的。

同样重要的一点是,版权不会覆盖工程DNA的功能,只有特定的受版权保护的DNA序列,也许一些相对相似的序列。这是版权最基本的原则之一的直接结果,律师称之为“idea-expression二分法,”也就是说,版权并不延伸到思想,但取而代之的是,它仅限于表达想法的具体方式。应用于工程DNA,想法-表达二分法本质上防止了版权绑定功能(想法”)设计的DNA序列,但只能用于阻止他人复制著作权人所使用的特定序列来实现这一功能(““表达”),可能还有一些相对狭窄的高度相似的序列。因此,任何第三方可以自由复制工程DNA序列的功能,只要第三方愿意投资的努力想出一个替代选择DNA序列为实现这一功能。就合成基因而言,例如,遗传密码的冗余应该允许实际上无限数量的非侵权替代品。重要的是,相对薄的版权不减少其效用的一种方式在海盗,画报》的成功,受到公司已经能够运用他们的版权。

有很多限制版权保护的范围提供流直接从idea-expression二分法的软件,通过类推,这将适用于工程DNA。例如,在什么被称为“合并”义,如果只有有限数量的方法来实现一个特定的函数,这些表达式是没有版权的,担心任何可能威胁到版权的不允许地限制访问的功能。此外,元素的一个计算机程序源自于公共领域,或由效率的考虑,或由外部因素(如与硬件或其他程序互操作性的要求)所规定,也是不可保护的,并免费提供后续创新者。适用于工程DNA,与当前以专利为中心的方法相比,这些对版权的限制使得版权限制后续创新的可能性小得多。

著作权法也包含各种各样的防御,豁免,以及强制许可条款,为随后的研究和创新提供更大的喘息空间。例如,版权法律提供了一个防御的“合理使用它可以保护那些从事社会利益或非商业形式的侵权的人免于承担责任。在设计DNA的背景下,合理使用可以从责任保护学者和其他非商业性的演员。它甚至允许商业演员复制受版权保护的序列用于合法目的,比如理解序列的底层功能。著作权法还规定了若干特定主题的免除责任,以及强制许可,包括17个USC 117,这限制了版权计算机程序的可执行性。如果版权DNA被发现有一些意想不到的不良后果,有足够的先例国会来解决这些DNA-specific版权条例的修正案。

多年来,恩迪教授和其他人主张”开源的生物学,”希望建立在开源软件运动的成功。但到目前为止,开源从未真正开始在生物技术和计算机程序那样,我认为生物技术开源的障碍之一是当前以专利为中心的保护生物技术发明的方法。知识产权,形成了开放源码软件的基础是版权,不是专利,我认为如果合成生物学可以被纳入版权系统将促进真正的开源合成生物学的发展。的一个基本问题,尝试使用专利作为开放源码的基础是许可专利并不赋予自由操作,因为许可并不排除侵犯第三方专利的可能性。相反,只因为版权侵犯通过复制,后续的创新者可以将受版权保护的序列合并到自己的作品中,而不必担心侵犯他人的版权,只要注册是版权所有者按照注册顺序授权的。

尽管令人信服的逻辑支持识别工程基因代码的版权,和潜在的政策的好处提供了一个可行的选择为合成生物学的专利,似乎不太可能,版权将很快扩展到DNA。版权局已经正式采取DNA不可版权的立场,据我所知,这个问题从未向法院提出。这当然不在国会的雷达上。但我感觉到生物技术专家和知识产权律师越来越感兴趣,我怀疑问题在某种程度上的法院。

(留意本系列第三博客很快…]

关于克里斯·霍尔曼

克里斯·霍尔曼是密苏里-堪萨斯城大学法学院,以及作者霍尔曼的生物技术知识产权的博客生物技术法律报告.金博宝美式足球GQ生命科学公司很高兴他成为客座博客作者。


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